¿"Oye Hermano, Tienes Una Moneda Que Darme?"
Por Miriam B. Medina


Parte III

La Década de los Años Treinta: Los Efectos de la Gran Depresión
 


Una de las canciones que reflejaba el estado de ánimo de este periodo se llamaba "¿Hermano, Tienes una Moneda Que Darme"?
donde esto muestra como a pesar del patriotismo de esta persona y todos los sacrificios él había hecho para conseguir el Sueño
americano, fue reducido al estado de un vagabundo, haciendo fila para un pedazo de pan.

Brother, Can You Spare a Dime," lyrics by Yip Harburg, 1931

"¿Hermano, Tienes Una Moneda Que Darme?"

Me decían que yo estaba construyendo un sueño, asi que seguí la muchedumbre,
Donde había tierra para arar, armas para llevar,siempre estaba trabajando
Me decían que yo estaba construyendo un sueño, con paz y gloria por delante,
¿Porqué estoy yo en esta fila, sólo esperando el  pan?

Una vez construí un ferrocarril, hice que corriera, hice que corriera contra el tiempo
Una vez construí un ferrocarril, ahora esta hecho,¿ Hermano ,tienes una moneda que darme?
Una vez construí una torre, llegaba hacia el sol,de ladrillo,remache, y cal;
Una vez construí una torre, ahora esta hecho,¿ Hermano, tienes una moneda que darme?

Una vez en traje de caqui, hombre que elegante nos vimos,
llenos de ese Yankee Doodly Dum,
Medio millon de botas,caminando trabajosamente por el infierno
Yo era el niño con el tambor

Oye, no te recuerdas, me llamaban Al: siempre fue Al todo el tiempo
¿Por qué no recuerda usted, soy su amigo? ¿Hermano, tienes una moneda que darme?

Image, Source: b&w film copy neg.

El Pánico de 1929 y la depresión consiguiente eran los más terrible que la nación había sufrido en alguna vez. "El colapso
de la bolsa de valores, en el 23 de octubre de 1929 liquidó un promedio del valor de más de mil millones de dólares de los
valores de papel al día. Un total asombroso de 15 millones de personas estaban desempleado, y aquellos que siguieron
trabajando lo hizieron bajo escalas salariales enormemente reducidas." El flujo de capital invertida en las empresas
productivas redujo la velocidad fue reducido a un chorrillo. El país estaba sufriendo de la falta de consumo y no de la
superproducción. Los bancos estaban sobre-cargados abajo con títulos del Estado, hipotecas de bienes inmuebles basadas en
valoraciones enormemente apreciadas, y valores muy especulativos. La histeria de las masas fue evidente.


Comenzando en los Estados Unidos, la Gran Depresión se extendió a la mayor parte de los países industriales del mundo,
trayendo el comercio exterior a un alto. Había una decadencia rápida en la producción y en las ventas de bienes. Trece a
quince millones de personas fueron desempleados a consecuencia del cierre de las fabricas. Los bancos y negocios quebrados
cerraron sus puertas. Los depositantes que habían confiado al banco sus ahorros de vida descubrieron mucho a su sorpresa
desagradable y consternación que con el colapso bancario, se quedaron sin un centavo.

Muchos tuvieron que depender de la caridad a fin de sobrevivir. Extinción del derecho de redimir de las fincas y las casas
estaba en un alto absoluto. Por todas partes los americanos sufrian privaciones físicas y emocionales. El consumidor no
compraba. Ellos ya no tenían el dinero para hacerlo, ni el ánimo de cantar alabanzas a los buenos dias del pasado.

Por todas partes de los Estados Unidos, surgíian barrios de chabolas or comunidades de residentes intrusos compuestos de las
personas desposeadas de sus casas y fincas. El termino de "Hoovervilles" fue aplicado durante la epoca que el presidente
Hoover estaba en la casa blanca. Estos individuos (los vagabundos) fueron obligados a vivir una existencia degradada entre la
basura acumulada y basureros publicos, esperando siempre los camiones con el fin de encontrar fragmentos de comida or algo
para vender. Los pobres y desposeados cocinaan sus porciones escasos en latas sobre el fuego abierto y se cubrirían con periódicos que mostraba la suela del zapato con agujeros. El único paisaje que veían desde sus chabolas era uno del polvo en el verano, y la barra en el invierno, respirando diariamente el olor horrible de la basura y de los retretes desvencijados antihigiénicos.

Los Años De  La  Depresion

Para abril del año 1930 había 3,187,000 desempleados aumentando a 4,000,00 para el mes de octubre del mismo año. Durante este
tiempo el "Dust Bowl" que era una sequía terrible devastó los "Great Plains", causando mucho sufrimiento en la zona
empeorando la situación que ya existía. Los agricultores de los  "Great Plains," eran los que fueron más afectados por la depresión y la sequía.Image, Source: intermediary roll film of original neg.

  Muchos de estos granjeros fueron obligados a pedir auxilio y ayuda del gobierno. Los estados más afectados por la sequía en una escala mayor eran Missouri, Kentucky, West Virginia, Virginia, Illinois, Indiana, Ohio, Arkansas, Louisiana Tennessee y Mississippi. A pesar de todos los esfuerzos, casi un millón de familias de granja quienes vivían en las zonas más destruidas a consequencia de la sequía horrible,entre el desempleo, las enfermedades, el hambre y la
miseria fueron obligados a emigrar a otros estados especialmente al oeste en busca del trabajo. Los conflictos intensos se intensificarían entre los recién llegados y los residentes permanentes en su lucha para sobrevivir.

Las personas quienes emigraron de las fincas para las ciudades industriales en busca de oportunidades de empleo, estuvieron sorprendido all encontrar que la situación de empleo no estaba tan bueno como ellos habían esperado, desde uno de tres
trabajadores estaban desempleados..

Uno de los fracasos mas grandes de bancos en la historia de la nación, tomo lugar cuando el Banco de los Estados Unidos cerró
sus puertas en la Ciudad de Nueva York el 11 de diciembre de 1930. Casi 400,000 depositantes fueron afectados por el colapso
del banco. En los dias 23-26 de diciembre de 1930, el Chelsea Bank and Trust Company, con seis oficinas en el Area de Nueva
York, fueron obligados a cerrarse. Tres días más tarde 20 bancos pequeños en seis estados del Sur y del medio oeste también
estuvieron cerrados.

En el año 1930, la salud económica de la nación estaba en una condición crítica y deprimente, y empeorandose más. En el mes
de julio de 1931 el desempleo subió a 7,00,000. Durante el año 1931 había 2,294 fracasos bancarios, el doble de aquellos que
sucedieron en 1930. En septiembre del mismo año el U.S. Steel comenzó a cortar el diez por ciento de los salarios,de más de
200,000 empleados. Un total de 800 bancos se cerraron, mientras los Individuos comenzaron a acumular el oro.(1)

El 27 de febrero de 1932 el Congreso pasó el "Glass-Steagalll Act," que autorizó la venta del valor de $750.000.000 del suministro de oro enorme del Gobierno y permitió al "Federal Reserve System" más deriva en el descuento del documento comercial. El objetivo de la medida  era para neutralizar la acumulación de oro y para aliviar el crédito. Con las condiciones economicas que seguían empeorándose, El Presidente Hoover en el día 15 de julio de 1932 anunció que el iba cojer un 20 por ciento reducción de salario. En julio 22, 1932, el Federal Home Loan Bank Act se hizo ley, creando 12 bancos regionales con un capital de $125,000,000 con el fin de rebajar los prestamos de hipotecas para los Building and Loan Associations, bancos de ahorros y compañías de seguros. La esperanza del presidente Hoover consistía en que el acto estimularía la construcción residencial, aumentar el empleo y ampliar posesión de casas.(1)

Las semanas entre la elección en noviembre y la inauguración en marzo eran las más deprimentes que la nación había
atestiguado. El desempleo había alcanzado un pico estimado de 15,000,000. Más de doscientas ciudades estaban al punto de
quebrarse. A través de la nación las propiedades se confiscaban y millones de personas perdian sus equidades que habían
ganado con tanto sacrificio quedandose en la calle. Aquellos que tenían el dinero lo acumularían. Las plantas de acero,las fábricas de automoviles, y otras industrias eran en un nivel bien bajo en la producción. La situación era grave.(2)

En julio 28, 1932, un ejército de veteranos desempleados fueron a Washington y acamparon en la propiedad del gobierno. Aunque
los veteranos se portaron en una forma muy disciplinados y actuaron de un modo pacífico, fueron expulsados por la fuerza por
tanques, caballerías, infanterías y tropas con ametralladoras. En este encuentro dispararon a dos hombres y a mil hombres,
mujeres y ninos le echaron gas. Esto era una de las exposiciones mas peores de torpeza oficial y opresión cruel que el país
había atestiguado en alguna vez.

Las condiciones de la nación continuó a deteriorarse cuando Franklin Delano Roosevelt tomó el jurado en el 4 de marzo de 1933
como el presidente. En su dirección inaugural él declaró a millones de oyentes " Dejame afirmar mi convicción que la única
cosa que tenemos que temer es el temor mismo_ anonimo_irrazonable, terror injustificado que paraliza los esfuerzos necesarios
para convertir la retirada en adelantado." En junio 16 el Acto Bancario de 1933 (The Glass-Steagall Act) fue pasado,
estableciendo el "Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) que garantizó cuentas individuales en bancos hasta $5,000.(1)

 (Siga: Página: 2 la Década de los años treinta: los Efectos de la Gran Depresión)

__________Notas__________


Photo Credit: Family on Farm ; Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, DC 20540 USA ; Reproduction Number LCC-USF342-8147-A 1935

Photo Credit: "Bread Line in New York City"; Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C. 20540 USA; Reproduction Number LCC-SZ62-75787

1. _________The Bicentennial Almanac; edited by Calvin D. Linton Ph.D; Thomas Nelson Inc. (1975)

2. Dumond, Dwight Lowell; "America in Our Time" 1896-1946; Henry Holt and Company (1937)

 

 

 

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