¿"Oye Hermano, Tienes Una Moneda Que Darme?
Por Miriam B. Medina


Parte II
Los Años Rugientes de los 1920s: Una Era Dramática e Única En Todos Sus Aspectos)

 

Por fin la Primera Guerra Mundial se termino,y los personales militares y empleados civiles de trabajo militar fueron
descargados inmediatamente con el cincuenta por ciento de los hombres en fuerzas armadas volviendo a la vida civil para las
navidades en el año 1919.(1)Image, Source: b&w film copy neg.


Muchos de los militares que volvieron de la guerra estuvieron llenos de resentimiento al encontrar que sus trabajos que
tenian antes de ir a la guerra, en la mayor parte de los casos, ya estaban ocupados por alguien más, aunque previamente les
habían asegurado definidamente que iban a recibir un justo tratamiento economico despues de servir su tiempo militar.

Cuando los años 1920s comenzaron, la economía estaba en una mejora. Los veteranos encontraron que el país estaba en un estado enormemente próspero con una nueva clase de milionarios y gente de vida acomodada, creado de las ganancias de la guerra.
 

El país era mayor en el crecimiento demográfico, aumentado por la inmigración, y más industrializado, donde los trabajadores
dependió de salarios que adelantaron considerablemente para su mantenimiento y placer. Los americanos encontraron un mejor
modo de mejorar su estilo de vida y disfrutar de la vida.

Ya que la persona comun durante los años 1920 a menudo hacía mucho dinero, ellos tenían lo suficiente para envolverse en las
speculaciones e inversiones de la bolsa. Una onda de especulaciones de reserva pasaba rápidamente por todo el país, y en
todas partes había gastos extravagantes amotinados y ganancias excesivas enormes. La cantidad de dinero depositado en las
cuentas de ahorro creció rápidamente como también el número de los depositores.

Los años 1920 fueron considerados “un Período de Retumbo de la Posguerra."América disfrutaba de una era de la gran
prosperidad."La extensión económica creó ganancias comerciales en auge que por su parte levantó el nivel de vida para la
mayor parte de americanos.

Para el año 1921 Henry Ford estaba construyendo un millon de coches por año."Ford y sus dos rivales principales, General
Motors y Chrysler Corporation produjeron cuatro-quintos de todo los automobiles en este país. Sobre un periodo de tiempo
habían 23 millones de automobiles en las carreteras.(2)

Image, Source: digital file from b&w film copy neg. of right half stereo

Los fabricantes de automoviles en el intento de hacer sus vehículos más comprables ofrecerían al consumidor un plan de comprar a plazos que se podría también aplicar a los radios, aparatos y muebles. Esto estimulaba y permitía al consumidor a comprar estas mercancias que de otra forma no lo hubiesen podido hacer con su salario normal. Como resultado de la disponibilidad y de la extensión de crédito del consumidor, las ventas de los bienes y de los servicios crecieron. " Las ventas de mercancías vendidas al por menor que fueron comprado a plazo alcanzó un total de $7.000.000.000 en el ano 1929
haciendo mas disponible que antes, los automobiles, muebles y radios." (3) Las casas estaban llenos con todas las clases de
bienes para el consumidor y los garajes con automoviles nuevos.

El radio y el automóvil eran uno de los productos principales que compraba el consumidor en los años 1920s. Para muchas familias esos lujos no podían permitir. Sin el radio, aquellos quienes vivían en las zonas rústicas como los granjeros, eran aislados de toda comunicaciín local y lejana del país. A consecuencia del retumbo económico, los salarios más altos fueron pagados, ganancias fueron hechas y los artículos que eran considerados como lujos antes de la guerra ya se podían comprar. Al final del día, las familias y los amigos se juntaban cerca del radio para escuchar la comedia radiofónica nocturna mas popular de la nación "Amos y Andy." que primero se aireó en 1926. Las emisoras de radio comenzaron a multiplicarse por todas partes de América, cuyos programas pagados por de la
publicidad.

Ahora con la compra de un radio, las familias de granja que vivían en las zonas más lejanas del país, fueron inmediatamente
puesto en contacto diariamente con el resto de la nación. Con sólo una torcedura del disco, el entretenimiento, los deportes,
la religión, las últimas noticias y la música podrían ser oídos.

"Farm family listening to their radio"


El crédito de consumidor también estaba haciendo fácil para que el pueblo americano pudiera comprar a plazo, aun cuando no tuviesen el dinero. Productos nuevos fueron producidos continuamente inundando el mercado de los compradores con anuncios seductores que despertaban un impulso irrestible de "Ooooooh...esto si tengo que tener." Asi que para el final de los años 1920 "casi la mitad de la población americana había comprado coches, radios, y otros bienes de consumidor, como neveras y aspiradoras.

"En 1925, la Corporación de Radio de América (RCA) soltó la estadística que indica que de las 26 000 000 de casas en los  Estados Unidos, 5 000 000, o el 19.2 por ciento, tenían receptores de radio, aunque el número de oyentes de emisión fuera  estimado en 20 000 000.En su Diccionario Histórico de los años 1920 (1988), James S. Olson nota que las ventas de radio  fueron de 60 millones de dólares en 1922 a 843 millones de dólares en 1929. Se presupone que para el ano 1929,
aproximadamente el 35 a 40 por ciento de familias americanas eran duenos de radios, y aun este número era más alto en algunos
casos hasta el 75 por ciento, tanto en áreas suburbanas de los ricos como en las zonas más grandes del Metropolitano. (4)

Aunque el radio tuviera su prioridad mayor en aproximadamente cada casa como una forma de recreación para los oyentes a
partir desde al amanecer hasta el anochecer, el automovil revolucionaria el uso de tiempo libre. Con el coche las familias
podían salir del ambiente de sus hogares y gozar de los deportes, playas, parques, teatros y áreas de diversión . También el
automovil ofreció oportunidades a las familias de viajar por todo el país.

Image, Source: b&w film copy neg.

Los años de 1920 era una década que fue distinguida por personas creativas y sus obras famosas como en "The Beautiful and the Damned" (1922) y "The Great Gatsby (1925) por F. Scott Fitzgerald. También en su libro "This Side of Paradise (1920)" F.
Scott Fitzgerald expresa la atmósfera de la edad de Jazz. Otros trabajos célebres, como Babbitt (1922) Main Street (1920) por
Sinclair Lewis, Ernest Hemingway's "A Farewell to Arms" (1929) , Theodore Dreiser's "An American Tragedy "(1925), Willa Cather's "Death Comes for the Archbishop" (1927)tanto como Emily Post's Etiquette (1922) inundó el mercado del lector a través de la nación y el mundo entero.

Los famosos con sus acciones de vodevil estaban en sus mejores tiempos. Uno de las canciones que tenía más exito de Eddie
Cantor era "Making Whoopee," Mae West, apareciendo en "Pleasure Man" y Joan Crawford una estrella nueva de Hollywood de la película popular de 1928 "Our Dancing Daughters" saborea su lugar en el foco de luz de la cámara..

Era una epoca donde dominaba el gangsterismo con sus automoviles rápidos, ametralladoras, escopetas, la prostitución, la
ilegalidad de las bebidas y el juego, estafas, funcionarios corruptos, Al Capone, falta de respeto para la Ley, y el crimen
organizado. La era de Prohibición comenzó en la medianoche del 16 de enero de 1920. Los contrabandistas de licores, la
Taberna y el gángster eran términos populares usados durante esta era. Las ganancias disponibles para criminales del alcohol
ilegal corrompieron casi cada nivel del gobierno. Los contrabandistas de licores lucharon con batallas sangrientas por una
posición monopolística... Cualquiera que se oponia sería matado a tiros con ametralladoras como se vio en el año 1929
"Valentine Day Massacre."

Por primera vez en su historia la inmigración extranjera se hizo restrictivo durante los años 1920s con el Acto de Inmigración de 1924 (Johnson-Reed Act). "El Acto de Inmigración de 1924 limitó el número de inmigrantes a quienes permitían entrada en los Estados Unidos por una cuota de orígenes nacional. La cuota proporcionó visados de inmigración al dos por ciento del número total de la gente de cada nacionalidad en los Estados Unidos segun el censo nacional de 1890. Esto completamente excluyó a los inmigrantes de Asia." (5)

El arresto y el juicio de Sacco y Vanzetti en el 1921, había coincidido con el período de la represión política más intensa en la historia americana, "The Red Scare" 1919-20.(6

El caso "Sweet" dominóla atención nacional en 1925 y 1926 cuando los disturbios de raza se hicieron comun, y la urbanización e industrialización rápida, crearon una serie de nuevos problemas urbanos." (7)

El escándalo del "Teapot Dome" ocurrió a principios de los años 1920, durante la administración del Presidente Harding. El
nombre "Teapot Dome" se refirió a la Reserva Teapot Dome, un yacimiento petrolífero de 9,321 acres en la tierra pública cerca
de Casper, Wyoming, que dejaron en un lado en el año 1915 como una reserva de petróleo para la Marina estadounidense. Como
resultado de la insistencia de su Secretario del Interior Alfred B. Fall, el presidente Warren C. Harding firmó una orden
ejecutiva trasladando las reservas de petróleo navales de la Marina al departamento de lo Interior. En el año 1922 el
Secretario del Interior, Albert Bacon Fall con mucho secreto arrendó las dos reservas de petróleo a compañías petroleras
privadas; Harry Sinclair's Mammoth Oil Company y el Elk Hills Reserve con sus 38,000 acres en california a Edward Doheny's
Pan-American Petroleum Company. A consecuencia de la investigación del Comité del Senado que se llevaba a cabo por el
Senador Thomas J. Walsh en 1923, Fall fue condenado a cohecho federales, habiendo recibido aproximadamente $400.000 para
manipular los arriendos. Él fue condenado a un año en la prisión y acceso una multa de $100.000. (8).
 

(Siga la Página: 2 de Parte II Los Años Rugientes de 1920: Una Era Dramática Única En Todos Sus Aspectos)

_____________Notas_____________

1)      Dummond, Dwight Lowell; America in Our Time 1896-1946; Page: 283 Henry Holt and Company (1937)

2)     Wish, Harvey;  Society and Thought in Modern America; Volume II Page: 439; David McKay Company, Inc.-New York  (1952)

3)     Wish, Harvey; Society and Thought in Modern America; Volume II Page: 441 David McKay Company, Inc.-New York  (1952)

4)     Library of Congress, American Memory; Coolidge-Consumerism, “Radio: A Consumer Product and a Producer of Consumption”
http://lcweb2.loc.gov:8081/ammem/amrlhtml/inradio.html

5)    The U.S. Department of State, “The Immigration Act of 1924 (The Johnson-Reed Act) http://www.state.gov/r/pa/ho/time/id/87718.htm

6)    Famous American Trials “The Trial of Sacco and Vanzetti 1921 http://www.law.umkc.edu/faculty/projects/ftrials/SaccoV/SaccoV.htm

7)    Organization Of American Historians” Defending the Home: Ossian Sweet and the Struggle Against Segregation in 1920s Detroit
http://www.oah.org/pubs/magazine/africanamerican/wolcott.html

8)   Flexner, Stuart Berg; I Hear America Talking, An Illustrated History of American Words and Phrases; A Touchstone Book Published by Simon and Schuster-New York (1976)

        Photo Credit: Soldiers Returning From World War I Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C. 20540 USA

Photo Credit: Family and Friends gathering around the Radio; LC-USZ62-109738 Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C. 20540 USA

Photo Credit: Great Automobile Factory; LC-USZ62-63968 LC-USZ62-63968 Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C. 20540 USA

Photo Credit: Al Capone; Flexner, Stuart Berg; I Hear America Talking, An Illustrated History of American Words and Phrases; A Touchstone Book Published by Simon and Schuster-New York (1976)

       Photo Credit: National Archives: One Hundred Years of Photography; Farm family listening to their radio, By George W. Ackerman, probably Ingham County, Michigan, August 15, 1930 National Archives and Records Administration, Records of the Extension Service (33-SC-14524c) [VENDOR # 172]


 

 

 

 

 

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