¿"Oye Hermano, Tienes Una Moneda Que Darme?
Por Miriam B. Medina


Parte I
El Pánico de  1819

Palabras como Pánicos, Depresiones y Crisis Económica fueron usadas con frecuencia para describir períodos de agitaciones
financieras, que sucedían con regularidad, cuyas prácticas tendrían un efecto devastador sobre la nación entera en conjunto.

Mientras unos eran efímeros, aquellos del largo plazo eran más complejos.Después de que la peor de la crisis era terminada,
se volvería al negocio como de costumbre, reanudando su antigua prosperidad y crecimiento hasta que una nueva crisis
económica ocurriera finalmente.

Los Estados Unidos han pasado por varia crisis notable, como estos en 1815,1819,1837, 1857,1869, 1873, 1893, 1901 y 1907, a
excepción de 1837, 1893 y 1929. Estos años fueron definidos como "depresiones principales debido a la profundidad y la
duración del colapso que ocurrió en la historia Americana."

La mayor parte de estos pánicos comenzarían en la Ciudad de Nueva York en el mercado de valores extendíendose rápidamente a
la nación entera, conduciendo al cierre de bancos, negocios, pérdidas de hipoteca y desempleo total.

Ya que un análisis más profundizado en las causas y efectos de los años del pánico es ampliamente cubierto por la literatura
disponible no hay necesidad de explorarlo aquí.

Sin embargo, antes de proceder a los años rugientes de 1920s culminando en la Gran Depresión, reflexionaré brevemente sobre
los años de 1812-1819 que incluye el Pánico de 1819.

El Pánico de 1819: una Breve Descripción

Familias dedicadas a la agricultura en pequeña escala dominaba America a partir de principios del siglo 17 al final del siglo
19. Antes de adquirir estado de economía de mercado, la mayor parte de los agricultores lograron cultivar bastantes cosechas
para sostener a una familia sana. Estos agricultores trabajaron mucho y por lo general hacían su propio trabajo deslomador en
la limpieza y preparación de la tierra para la cultivación.De vez en cuando algunos amigos u otros parientes vendrían y
echarían una mano.Los agricultores condujeron vidas simples cultivando las cosechas que crecían mejor en su pequeña posesión
de tierra y cambiaban sus productos sobrantes para sus otras necesidades...Las familias hicieron su propia ropa, velas,
utensilios e incluso herramientas simples.Aunque la agricultura desempeñó un papel importante en América temprana, allí
existió también fabricación y el comercio caracterizado por negoicios de pequeña escala dirijidos por la familia or de un
solo hombre. Los fabricantes eran artesanos especializados, tales como herreros, remendones, zapateros, impresores, sastres, y
carpinteros .

En 1807, Boston tenía una población de aproximadamente treinta mil, y la posición comercial de la ciudad era relativamente
mucho mayor que otras ciudades. El comercio exterior de los Estados Unidos era enorme, y fue continuado en barcos
americanos.El tonelaje total del embarque americano contratado en este comercio era setecientas mil toneladas, y de este
Boston poseyó una parte justa. Su comercio interior era también importante. " Los comerciantes de Boston tenían entonces posiciones altos en la valoración del mundo. Los Perkinses, los Sargeants, los  Mays, los Cabots, los Higginsons, y otros, eran conocidos en el mundo entero para su integridad, su habilidad mercantil, y  el grado y carácter beneficioso de sus operaciones. (8)

Las condiciones de la guerra de 1812 aceleraron el crecimiento de fabricantes domésticos y comercio. El Capitalismo
prosperaba y la clase obrera creció. Las fábricas textil comenzaron a ampliarse en Nueva Inglaterra, Nueva York y
Pennsylvania.Los molinos de Waltham en Massachusetts fueron establecidos en 1814 por Francis Lowell y Paul Moody.." Éste era
el primer molino en los Estados Unidos,y uno de los primeros en el mundo, para combinar debajo un techo todas las operaciones
necesarias de convertir la fibra cruda en tela, y esto demostró un éxito.Tan grande eran las ganancias en Waltham que los
asociados de Boston ( el grupo inversionistas de Boston que se unieron con Lowell) immediatamente buscaron sitios nuevos,
primero en East Chelmsford (retitulado Lowell) y luego Chicopee, Manchester y Lawrence.(1)

"En el 15 de febrero de 1815, un esfuerzo fue hecho para restablecer por segunda vez un Banco de los Estados Unidos. Fue
autorizado el 10 de abril de 1816, el Acto permitiendo la formación de una compañia, con un capital de $35,000,000, dividido
entre 350,000 partes de 100 dólares cada uno, del cual el Gobierno tomó 70 partes y de las partes públicas 180,000. Estos
últimos se pagarán en $ 7,000,000 de oro o de plata, de los Estados Unidos de América del Norte, y $21,000,000, como en
dinero,o, en la deuda consolidada de los Estados Unidos, ya sea en el 6 por ciento. Esto no tenía ningún derecho de contratar cualquier deuda mayor que $35,000,000 de dólares, más que sus depósitos, a menos  que por acto especial; los directores fueron hechos responsables de cada violación, y podrían ser demandados por cada acreedor. El banco podría prestar no más que 500,000 dólares a los Estados Unidos, 50,000  dólares, a cada estado, y nada para los extranjeros. (9)

Muchos inmigrantes de Europa que incluía artesanos alemanes decidirían dejar su país por un tiempo corto buscando mejores
oportunidades económicas en otra parte antes de volver a su país. Sin embargo, aquellos que se arriesgaron en ir a América
prosperaron económicamente, floreciendo en la atmósfera americana relativamente libre de experimentación económica y espíritu
competitivo.Estos permanecerían en su país adoptado. Los europeos se instalaron en áreas donde las tierras de labranza eran
valoradas razonablemente. La mayoría de los artesanos alemanes se instalaron en los estados de Ohio, New Jersey y Pennsylvania
así como las ciudades de Pittsburg, Cincinnati, Indianapolis, Louisville, Chicago, New York, Philadelphia y Baltimore.

Los alemanes se hicieron hombres de negocios y comerciantes de pérfil altos especializando en campos, tales como
destiladores, panaderos, carniceros, fábricas de cerveza, ebanistas, herreros, zapateros, cajistas e impresoras. Las mujeres
se dedicarían a servicios domésticos.

Para los finales de los años 1810, Cincinnati tenía fábricas de cerveza que convirtieron 50,000 fanegas en cerveza en el año
1815. Añadido a sus producciones eran madera, cristal, bastidor de hierro y tela en cantidades crecientes. Antes de los
finales de los años 1810, Ohio tenia 28 bancos que incluyeron dos ramas del banco nacional de los Estados Unidos. Los
fabricantes, abogados y comerciantes ricos dominaron la alta sociedad y la política. (2)

Aproximadamente treinta mil inmigrantes de varias nacionalidades de Europa entraron en los Estados Unidos en el año 1818. Las
tierras baratas en el territorio de Ohio atrajeron un gran número de inmigrantes. También había grandes molinos de harina que
suministraron el mercado europeo.

Las ventas del terreno público continuaron siendo controladas por las oficinas de tierra federales establecidas a través del
noroeste. Después de la guerra de 1812,la migración más grande en la historia de la nacion joven" tomo lugar.Se cree que
aproximadamente 42,000 personas en el ano 1815 habian inmigrado a Indiana, y a partir de 1810 hasta 1820 la población de
Indiana se quintuplico de 24,520 habitantes a 147,178.(3)

La explosión demográfica en el Territorio Noroeste era suficiente para permitir la creación de cinco nuevos estados incluso
Indiana.Para el ano 1819 veintidós estados habían entrado en la Unión que eran los siguientes:Alabama (1819), Connecticut
(1788), Delaware (1787), Georgia (1788), Illinois (1818), Indiana (1816), Kentucky (1792), Louisiana (1812), Maryland (1788),
Massachusetts (1788), Mississippi (1817), New Hampshire (1788), New Jersey (1787), New York (1788), North Carolina (1789),
Ohio (1803), Pennsylvania (1787), Rhode Island (1790), South Carolina (1788), Tennessee (1796), Vermont (1791), y Virginia
(1788).

Los agricultores y los especuladores de tierra compraron muchos acres de terreno público del gobierno federal,que podían
hacer en crédito.Los especuladores, comprarían tierra tan barato como sea posible en crédito, inflando el precio de venta a
los compradores anticipados a fin de hacer una ganancia....Las exportaciones agrícolas se elevaron a 57 millones de dólares
en 1817, alcanzando un pico de 63 millones de dólares en 1818. Beneficiándose del periodo de prosperidad, en algunos
casos,comúnmente, el agricultor era un especulador también. El compraba terreno adicional para poder hacer un volumen de
ventas que sea provechoso y rápido, añadiendo más a su sobrecarga de deudas bancarias acumulativas. Los banqueros extendían
crédito con abandono incontrolable, asumiendo que la prosperidad duraría para siempre. Los bancos se beneficiaron
enormemente por empresas de capital y préstamo especulativo.Los comerciantes de valores, los banqueros, y los subastadores
todos llenaban sus cofres, de las recompensas de sus servicios.

Los agricultores y los especuladores principalmente usaron los préstamos para comprar la tierra federal en el Oeste americano. Cuando la crisis económica vino en 1819, los millares de granjeros y de trabajadores sobre-cargados con deudas  financieras se encontraron acosados por los acreedores frenéticos que exigían su dinero.Los comerciantes en las ciudades  grandes dieron prisa para liquidar sus posesiones para pagar las deudas debidas a los acreedores extranjeros. Ellos por su parte presionaban a los mercantes más pequeños y comerciantes para el pago en la mercancía que ellos compraron a crédito. Finalmente, le llegó el turno de los agricultores para dar el pago de los prestamos por la cual ellos no tenían. Los precios de cosecha decrecientes y la escasez del dinero lo hicieron imposible para ellos de reembolsar los bancos. Esto causó la pérdida de su propiedad. Aquellos que habían comprado la tierra pública en un precio inflado a credito durante el tiempo de prosperidad cuando el algodón y los precios de grano eran altos, fueron ensillados con una deuda tremenda, afrontaban la confiscacion de sus tierras al gobierno federal.
 

"Las reversiones de la tierra a los Estados Unidos en 1819 sumaron  a 365,000 acres, de los cuales 153,000 estuvieron  localizados en el Territorio Noroeste. El año siguiente, el equilibrio sin pagar debido en las ventas de tierra alcanzó más de  $21 millones, una cantidad igual a más de un quinto de la deuda nacional total. De aquella cantidad, 6.6 millones de dólares  era para la tierra en el Noroeste. La situación fue hecha más crítica por una depresión en precios agrícolas. (3)

Como consecuencia de no hacer pagos en los préstamos, los bancos fletados del estado comenzaron a sufrir un colapso.

 El salario del trabajador agrícola en Massachusetts fue de 60 centavos por día en 1811 a cincuenta y tres centavos en 1819.
Los obreros no capacitados que trabajaban en las autopistas de peaje fueron pagados 75 centavos por día a principios de 1818
y reducidos a 12 centavos por día en 1819. (4) la dificultad principal del pánico de 1819 era la escasez del dinero  disponible.A fin de adquirir los artículos que ellos necesitaban para sobrevivir, los agricultores y los habitantes locales  recurrirían al sistema de intercambios.

Los dueños de fábrica en los Estados Unidos tenían dificultad en la competencia con fábricas que eran establecidas
anteriormente en Europa. Muchas personas americanas no podían permitirse los bienes de las fábricas debido a la carencia del
dinero en la circulación. Atizonado por el peligro económica como consecuencia del Pánico de 1819, los dueños ricos de
fábrica quienes experimentaban dificultades monetarias serían obligado a cerrarse, dejando desempleados los artesanos
expertos, y mecánicos.

El encarcelamiento para la deuda era un castigo común durante el principio del siglo diez y nueve. La prisión del deudor se
desbordó y los juzgados no podian hacerse cargo de sus casos. La situación grave de los deudores en el Oeste fue bien
expresada por Guillermo Greene, secretario del Gobernador Ethan Allen Brown de Ohio, en un memorándum al gobernador en el
abril de 1820:

 "Una cosa parece ser universalmente concedida que la mayor parte de nuestros ciudadanos mercantiles están en un estado de
bancarrota que aquellos quienes tienen las posesiones más grandes de verdadero y bienes personales... encuentran casi
imposible de crear los fondos suficientes para suministrarse con las necesidades de la vida. (5)

Durante el pánico de 1819,los bienes raices se habían depreciado a aproximadamente la mitad de su valor. En el estado de
Nueva York,los valores de las propiedades cayeron de 315 milliones de dólares en 1818 a 256 millones en 1820. En Richmond,
los valores de propiedad se cayeron a la mitad. En Pennsylvania, los valores de tierra sumergieron de $150 dólares un acre
en 1815 a 35 dólares en 1819. En Filadelfia, 1,808 individuos fueron cometidos a la prisión de los deudores. En Boston, la
figura era 3,500."  (6)


El Pittsburg Telegraph publico una revisión contando la historia del desastre que sucedio al comercio en el ano: 1819.

"Las fortunas fueron borradas en un día; cantidades de las compañías especulativas desaparecieron mágicamente; y los
accionistas estaban horrorizados; las tierras suburbanas y lotes de la ciudad que estaban supuesto de rendir cien veces
cayeron a casi falta de merito. Como ejemplo del efecto que tiene un panico en bienes reales aqui, un viejo ciudadano dice
que la tierra en Boyd's Hill que se sostuvo en $2,000 y más cayo a $100; Los lotes en la avenida cuatro que se sostuvo en
$2,000 cayo a $100; propiedad en la region de la calle Market, en la cual habian buenas casas de ladrillo, sólo en parte
pagadas, fueron totalmente abandonados, como propiedad tan bueno como pudiera ser comprado para menos que las sumas debidas  en éstos. Sin embargo el Banco de los Estados Unidos con su capital de $35,000,000 supero el temporal y suministrando al pais  de nuevo con una moneda estable de valor uniforme, reconquisto la confianza, y otra vez obligo a los bancos estatales para
entrar liquidación,o levantar el valor de las notas al estándar de las notas de banco nacional.
(7)


(Continúe con la página: 2 parte I: El pánico de 1819)

_____________Notas__________________

1. About.com: Inventors "The Textile Revolution"
http://inventors.about.com/od/indrevolution/a/Francis_Lowell.htm

2. Cayton, Andrew R. L.; Ohio, the History of a People; Columbus: Ohio State University Press, 2002.

3. Lincoln Boyhood: Settlement and Immigration.
http://www.nps.gov/archive/libo/hrs/hrs5a.htm

4. Rothbard, Murray; " The Panic of 1819:  Reactions and Policies (1962)  (The 209 page book is based on his doctoral dissertation which he wrote for his Ph.D. in economics at Columbia University during the mid-1950s.)

5.  Rothbard, Murray; " The Panic of 1819:  Reactions and Policies (1962)  Page: 15

6." The Era of Good Feeling"
http://www.digitalhistory.uh.edu/database/article_display.cfm?HHID=574

7. New York Times August 20, 1878

8. McCabe, James Dabney: Great Fortunes, and How They Were Made 1842-1883; George Maclean, Philadelphia, New York and Boston 1871.

9. Juglar, Clement; "A Brief History of Panics and Their Periodical Occurrence in the United States; Gutenberg Books 1889

Photo Credit: Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C. 20540 USA  LC-USZC4-591 "The War of Wealth"

 

 

 

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