La Década de los Años Treinta: Los Efectos de la Gran Depresión

 Escrito y Traducido por  Miriam Medina
 

Una de las canciones que reflejaba el estado de ánimo de este periodo se llamaba "¿Hermano, Tienes una Moneda Que Darme"?
donde esto muestra como a pesar del patriotismo de esta persona y todos los sacrificios él había hecho para conseguir el sueño americano, fue reducido al estado de un vagabundo, haciendo fila para un pedazo de pan.

Brother, Can You Spare a Dime," lyrics by Yip Harburg, 1931

"¿Hermano, Tienes Una Moneda Que Darme?"

Me decían que yo estaba construyendo un sueño, asi que seguí la muchedumbre,
Donde había tierra para arar, armas para llevar,siempre estaba trabajando
Me decían que yo estaba construyendo un sueño, con paz y gloria por delante,
¿Porqué estoy yo en esta fila, sólo esperando el pan?

Una vez construí un ferrocarril, hice que corriera, hice que corriera contra el tiempo
Una vez construí un ferrocarril, ahora esta hecho,¿ Hermano ,tienes una moneda que darme?
Una vez construí una torre, llegaba hacia el sol, de ladrillo,remache, y cal;
Una vez construí una torre, ahora esta hecho,¿ Hermano, tienes una moneda que darme?

Una vez en traje de caqui, hombre que elegante nos vimos,
llenos de ese Yankee Doodly Dum,
Medio millon de botas,caminando trabajosamente por el infierno
Yo era el niño con el tambor

Oye, no te recuerdas, me llamaban Al: siempre fue Al todo el tiempo
¿Por qué no recuerda usted, soy su amigo? ¿Hermano, tienes una moneda que darme?

El Pánico de 1929 y la depresión consiguiente eran los más terrible que la nación había sufrido en alguna vez. "El colapso de la bolsa de valores, en el 23 de octubre de 1929 liquidó un promedio del valor de más de mil millones de dólares de los valores de papel al día. Un total asombroso de 15 millones de personas estaban desempleado, y aquellos que siguieron trabajando lo hizieron bajo escalas salariales enormemente reducidas." El flujo de capital invertida en las empresas productivas redujo la velocidad fue reducido a un chorrillo. El país estaba sufriendo de la falta de consumo y no de la superproducción. Los bancos estaban sobre-cargados abajo con títulos del Estado, hipotecas de bienes inmuebles basadas en valoraciones enormemente apreciadas, y valores muy especulativos. La histeria de las masas fue evidente.

Comenzando en los Estados Unidos, la Gran Depresión se extendió a la mayor parte de los países industriales del mundo, trayendo el comercio exterior a un alto. Había una decadencia rápida en la producción y en las ventas de bienes. Trece a quince millones de personas fueron desempleados a consecuencia del cierre de las fabricas. Los bancos y negocios quebrados cerraron sus puertas. Los depositantes que habían confiado al banco sus ahorros de vida descubrieron mucho a su sorpresa desagradable y consternación que con el colapso bancario, se quedaron sin un centavo.

Muchos tuvieron que depender de la caridad a fin de sobrevivir. Extinción del derecho de redimir de las fincas y las casas estaba en un alto absoluto. Por todas partes los americanos sufrian privaciones físicas y emocionales. El consumidor no compraba. Ellos ya no tenían el dinero para hacerlo, ni el ánimo de cantar alabanzas a los buenos dias del pasado.

Por todas partes de los Estados Unidos, surgíian barrios de chabolas or comunidades de residentes intrusos compuestos de las
personas desposeadas de sus casas y fincas. El termino de "Hoovervilles" fue aplicado durante la epoca que el presidente Hoover estaba en la casa blanca. Estos individuos (los vagabundos) fueron obligados a vivir una existencia degradada entre la basura acumulada y basureros publicos, esperando siempre los camiones con el fin de encontrar fragmentos de comida or algo para vender. Los pobres y desposeados cocinarían sus porciones escasos en latas sobre el fuego abierto y se cubrirían con periódicos que mostraba la suela del zapato con agujeros. El único paisaje que veían desde sus chabolas era uno del polvo en el verano, y la barra en el invierno, respirando diariamente el olor horrible de la basura y de los retretes desvencijados antihigiénicos.

Los Años De La Depresion


Para abril del año 1930 había 3,187,000 desempleados aumentando a 4,000,00 para el mes de octubre del mismo año. Durante este tiempo el "Dust Bowl" que era una sequía terrible devastó los "Great Plains", causando mucho sufrimiento en la zona empeorando la situación que ya existía. Los agricultores de los "Great Plains," eran los que fueron más afectados por la depresión y la sequía.

Muchos de estos granjeros fueron obligados a pedir auxilio y ayuda del gobierno. Los estados más afectados por la sequía en una escala mayor eran Missouri, Kentucky, West Virginia, Virginia, Illinois, Indiana, Ohio, Arkansas, Louisiana Tennessee y Mississippi. A pesar de todos los esfuerzos, casi un millón de familias de granja quienes vivían en las zonas más destruidas a consequencia de la sequía horrible,entre el desempleo, las enfermedades, el hambre y la miseria fueron obligados a emigrar a otros estados especialmente al oeste en busca del trabajo. Los conflictos intensos se intensificarían entre los recién llegados y los residentes permanentes en su lucha para sobrevivir.

Las personas quienes emigraron de las fincas para las ciudades industriales en busca de oportunidades de empleo, estuvieron sorprendido all encontrar que la situación de empleo no estaba tan bueno como ellos habían esperado, desde uno de tres
trabajadores estaban desempleados..

Uno de los fracasos mas grandes de bancos en la historia de la nación, tomo lugar cuando el Banco de los Estados Unidos cerró
sus puertas en la Ciudad de Nueva York el 11 de diciembre de 1930. Casi 400,000 depositantes fueron afectados por el colapso
del banco. En los dias 23-26 de diciembre de 1930, el Chelsea Bank and Trust Company, con seis oficinas en el Area de Nueva
York, fueron obligados a cerrarse. Tres días más tarde 20 bancos pequeños en seis estados del Sur y del medio oeste también
estuvieron cerrados.

En el año 1930, la salud económica de la nación estaba en una condición crítica y deprimente, y empeorandose más. En el mes
de julio de 1931 el desempleo subió a 7,00,000. Durante el año 1931 había 2,294 fracasos bancarios, el doble de aquellos que
sucedieron en 1930. En septiembre del mismo año el U.S. Steel comenzó a cortar el diez por ciento de los salarios,de más de
200,000 empleados. Un total de 800 bancos se cerraron, mientras los Individuos comenzaron a acumular el oro.(1)

El 27 de febrero de 1932 el Congreso pasó el "Glass-Steagalll Act," que autorizó la venta del valor de $750.000.000 del suministro de oro enorme del Gobierno y permitió al "Federal Reserve System" más deriva en el descuento del documento comercial. El objetivo de la medida era para neutralizar la acumulación de oro y para aliviar el crédito. Con las condiciones economicas que seguían empeorándose, El Presidente Hoover en el día 15 de julio de 1932 anunció que el iba cojer un 20 por ciento reducción de salario. En julio 22, 1932, el Federal Home Loan Bank Act se hizo ley, creando 12 bancos regionales con un capital de $125,000,000 con el fin de rebajar los prestamos de hipotecas para los Building and Loan Associations, bancos de ahorros y compañías de seguros. La esperanza del presidente Hoover consistía en que el acto estimularía la construcción residencial, aumentar el empleo y ampliar posesión de casas.(1)

Las semanas entre la elección en noviembre y la inauguración en marzo eran las más deprimentes que la nación había atestiguado. El desempleo había alcanzado un pico estimado de 15,000,000. Más de doscientas ciudades estaban al punto de quebrarse. A través de la nación las propiedades se confiscaban y millones de personas perdian sus equidades que habían ganado con tanto sacrificio quedandose en la calle. Aquellos que tenían el dinero lo acumularían. Las plantas de acero,las fábricas de automoviles, y otras industrias eran en un nivel bien bajo en la producción. La situación era grave.(2)

En julio 28, 1932, un ejército de veteranos desempleados fueron a Washington y acamparon en la propiedad del gobierno. Aunque
los veteranos se portaron en una forma muy disciplinados y actuaron de un modo pacífico, fueron expulsados por la fuerza por
tanques, caballerías, infanterías y tropas con ametralladoras. En este encuentro dispararon a dos hombres y a mil hombres,
mujeres y ninos le echaron gas. Esto era una de las exposiciones mas peores de torpeza oficial y opresión cruel que el país
había atestiguado en alguna vez.

Las condiciones de la nación continuó a deteriorarse cuando Franklin Delano Roosevelt tomó el jurado en el 4 de marzo de 1933
como el presidente. En su dirección inaugural él declaró a millones de oyentes " Dejame afirmar mi convicción que la única
cosa que tenemos que temer es el temor mismo_ anonimo_irrazonable, terror injustificado que paraliza los esfuerzos necesarios
para convertir la retirada en adelantado." En junio 16 el Acto Bancario de 1933 (The Glass-Steagall Act) fue pasado, estableciendo el "Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) que garantizó cuentas individuales en bancos hasta $5,000.(1)

En el año 1933 "la deuda hipotecaria total de la nación había sido estimada tan alta como $250.000.000.000. (2)

Para el año 1934 las condiciones económicas comenzaron a mejorar. Aproximadamente 2,500,000 de los desempleados encontraron trabajo con un mejoramiento en el salario.Todavía había 11,000,000 que necesitaban el trabajo y como 16,000 and 18,000 y hacia 16,000 y 18,000 en las listas de socorro. La producción industrial comenzó a aumentar lentamente. También el 8 de enero de 1934 la Corte Suprema de los Estados Unidos apoya la decisión de 5 a 4 una ley de Minnesota que prohibe temporalmente la extinción del derecho de redimir de hipotecas. Durante enero 30, de 1934 el "Gold Reserve Act" dió al presidente el derecho de fijar la capacidad adquisitiva del dólar, con relación al oro, entre 50 a 60 centavos, y cambiar el valor de vez en cuando como sea adecuado. El presidente Inmediatamente devaluó el dólar a 59.06 centavos.

Tambien el 31 de enero de 1934 el "Federal Farm Mortgage Corporation" fue establecido para adelantar el alivio hacia los problemas de crédito de granjas proporcionando la nueva financiación de deudas de granja en términos favorables. El oro que tenía un valor de $100,000,000 llegó el 16 de febrero de 1934 a la ciudad de Nueva York, atraída por la devaluación del dólar al final de enero. En un intento para limitar los abusos en la communidad financiera, el "Securities and Exchange Commission (SEC)," fue establecido en el 6 de junio de 1934 para regular la bolsa.(1)


En el 4 de enero de 1935 el Presidente Roosevelt en su mensaje al Congreso, perfiló sus proyectos para ampliar el "New Deal" en áreas de la reforma social. Uno de sus ofertas principales era un sistema de seguridad social. El "Social Security Act" se hizo ley el dia 14 de agosto de 1935,instituyendo un sistema nacional del seguro social, incluso pensiones por vejez. Fue diseñado para salvaguardar a americanos contra las dificultades financieras de vejez y el desempleo. Esto aseguró contribuciones iguales de trabajador y patrón hacia un fondo bajo el control del Gobierno federal, del cual una pensión de jubilación estaría disponible para cada trabajador a la edad de 65 años. Esto también aseguró fondos contribuidos por el patrón para ser distribuidos por varios gobiernos estatales siempre que los trabajadores debieran encontrarse temporalmente desempleados.Otras provisiones en el acto era para asistir al ciego, el inválido y niños dependientes. Para compensar la decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos contra el "Federal Farm Bankruptcy Act of 1934, el Congreso pasa el 29 de agosto de 1935 el "Farm Mortgage Moratorium Act." Este acto permite que agricultores sigan viviendo de la propiedad extinguida el derecho de redimir pagando al acreedor un alquiler fijado por los tribunales.(1)

Para el año 1936, aunque muchas personas todavía estaban desempleadas, cinco millones pudieron volver al trabajo. En noviembre 3, 1936 el Presidente Roosevelt es reelegido. Él tenía 523 votos electorales a 8 para Alfred M. Landon.

En el mes de septiembre de 1937 la actividad económica empezó a disminuir y los precios de la bolsa comenzó a caerse. El término "recesión" era usado para distinguir esta decadencia relativamente suave de la depresión que el país ha estado combatiendo durante varios años.

La recesión que comenzó a mediados de 1937 siguió empeorándose. El número de los desempleados comenzó a elevarse con aproximadamente 2,000,000 desempleos en 1938. Hacia marzo la bolsa había alcanzado su punto más bajo en cuatro años. El 14 de enero de 1938 un grupo de líderes comerciales y de trabajo superiores, incluso John L. Lewis, se encontraron con el Presidente Roosevelt para preguntar lo que él planea hacer para restaurar una economía sana. En respuesta a la recesión persistente que se comenzó en 1937, el Presidente Roosevelt pidió al Congreso en el 14 de abril de 1938 $3,000,000,000 para gastar en el alivio y otros obras públicos durante los próximos pocos meses.

En el 16 de mayo de 1939 el primer "Food Stamp Plan" se llevóa cabo en Rochester, New York y pronto se extendió a otras ciudades.

En el 4 de noviembre de 1940 el presidente Franklin D. Roosevelt fue elegido a un tercer término, con 449 votos electorales a 82 para Wendell Willkie. En el dia 7 de diciembre de 1941, los aviones de guerra japoneses atacaron a "Pearl Harbor", matando a más de 2,300 soldiers, sailors and civilians. Los Estados Unidos declaro guerra contra Japón, el dia 8 de diciembre de 1941. En el 11 de diciembre de 1941 Alemania e Italia declararon la guerra contra los Estados Unidos....

El presidente Roosevelt distribuyó una directiva para la producción en 1942 de 60,000 aviones, 45 000 tanques, 20,000 cañones antiaéreos y 8,000,000 de toneladas de peso muerto del embarque mercante. Éstos sólo eran los artículos de principio, la producción de los cuales requeriría un nuevo labrado completo de plantas industriales, el cese de la fabricación no esencial, reasignación de la mano de obra, y extensión enorme del programa de consecución de la materia prima." Las nuevas fábricas, los astilleros y las plantas procesadoras estaban siendo construidos.(3)


El envolvimiento de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, trajo la Gran Depresión a un fin, movilizando hombres y algunas mujeres en las fuerzas armadas y teniendo la populación entera desempeñar un papel en la producción o defensa civil. La producción de tiempos de guerra creó millones de nuevos empleos. Las mujeres se afiliaron al personal que sustituye a los hombres que se alistaron o fueron redactados en la guerra. Rosie el Remachador se hizo el símbolo de mujeres que trabajan en la fabricación.Las mujeres se unieron a la fuerza trabajadora reemplazando a los hombres que se alistaron o fueron redactados en la guerra. "Rosie the Riveter" se hizo el símbolo de mujeres que trabajan en la fabricación.

"Había 50,000,000 de personas empleados en trabajo remunerado cuando la guerra comenzó, y aproximadamente 4,000,000 capaces de trabajar quiénes no fueron empleados, 13,000,000 trabajaron en fábricas, 10,000,000 en granjas, 11,000,000 en casas comerciales y financieras, 6,000,000 para el gobierno, 3,000,000 en transporte y servicios públicos, 2,000,000 con el trabajo de construcción, 1,000,000 en la minería, y 4,000,000 en una variedad de otras ocupaciones.El gobierno tomó de todos estos grupos a 12,000,000 de personas para las fuerzas armadas. El racionamiento de ruedas de goma de automoviles, la gasolina, el azúcar y comida. Esto suspendió la fabricacion de coches, dejando a 44,000 distribuidores y sus empleados al número de 400, 000 sin negocio o trabajo. Había un gran cambio de personas empleadas de varias ocupaciones hacia industrias de guerra. El número de obreros industriales femeninos se dobló. Los desempleados se hicieron desmovilizados y la gran depresión terminó.." (4)

Conclusión:

Considerando la forma triste de la economía americana de hoy, a pesar de todo que se haya aprendido del pasado para asegurar la estabilidad económica, no podemos ser demasiado confidentes que la historia no se repetirá. Competiendo con precios agitados de la gasolina,los gastos altísimos de la comida, el aumento de extinciones del derecho de redimir de casa , el desempleo de las masas, una economía frágil que añadiendo los gastos mensuales de la guerra estadounidense en Iraq, es totalmente atterizante con absolutamente ninguna garantía que lo peor esta detrás de nosotros.

Los economistas americanos, los hombres de negocios y los numerosos políticos no han agotado todas las posibilidades en sus esfuerzos de establecer la estabilidad en la economía, aunque nadie pueda prever exactamente que curso ellos tomarán o que gastos incurrirán para conseguir los resultados finales. Somos demasiado familiares con los dos candidatos presidenciales que debaten su perspectivas sobre la guerra, el pesadumbre de la energia, y la economía turbulento presentando soluciones posibles al pueblo americano para el futuro cuando el uno o el otro se hiciera presidente.

¿Mi pregunta es "por qué con esto en mente todavía me siento inquieta? y no más esperanzada ahora? ¿Significa esto que lo peor todavía está por venir? ¿Qué piensa usted?

NOTAS:

1) _________The Bicentennial Almanac; edited by Calvin D. Linton Ph.D; Thomas Nelson Inc. (1975)

2) Dumond, Dwight Lowell; "America in Our Time" 1896-1946; Henry Holt and Company (1937)

3) Dumond, Dwight Lowell; "America in Our Time" 1896-1946; Page: 619; Henry Holt and Company (1937)

4) Dumond, Dwight Lowell; "America in Our Time" 1896-1946; Pages:624-625 ; Henry Holt and Company (1937)

 

Website: The History Box.com
Article Name: La Década de los Años Treinta: Los Efectos de la Gran Depresión
Researcher/Transcriber/Autora Miriam Medina

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BIBLIOGRAPHY: Para el orígen de la información vea las notas.
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