Los Años Rugientes de los 1920s 

Escrito y Traducido por Miriam Medina
 
 
Una Era Dramática e Única En Todos Sus Aspectos

Por fin la Primera Guerra Mundial se terminó,y los personales militares y empleados civiles de trabajo militar fueron descargados inmediatamente con el cincuenta por ciento de los hombres en fuerzas armadas volviendo a la vida civil para las navidades en el año 1919.(1)

Muchos de los militares que volvieron de la guerra estuvieron llenos de resentimiento al encontrar que sus trabajos que tenian antes de ir a la guerra, en la mayor parte de los casos, ya estaban ocupados por alguien más, aunque previamente les habían asegurado definidamente que iban a recibir un tratamiento económico justo después de servir su tiempo militar.

Cuando los años 1920s comenzaron, la economía estaba en una mejora. Los veteranos encontraron que el país estaba en un estado enormemente próspero con una nueva clase de milionarios y gente de vida acomodada, creada de las ganancias de la guerra.


El país era mayor en el crecimiento demográfico, aumentado por la inmigración, y más industrializado, donde los trabajadores dependieon de salarios que adelantaron considerablemente,  para su mantenimiento y placer. Los americanos encontraron un mejor
modo de mejorar su estilo de vida y disfrutar de la vida.

Ya que la persona común durante los años 1920 a menudo hacía mucho dinero, ellos tenían lo suficiente para envolverse en las speculaciones e inversiones de la bolsa. Una onda de especulaciones de reserva pasaba rápidamente por todo el país, y en todas partes había gastos extravagantes amotinados y ganancias excesivas enormes. La cantidad de dinero depositado en las cuentas de ahorro creció rápidamente como también el número de los depositores.

Los años 1920 fueron considerados “un Período de Retumbo de la Posguerra."América disfrutaba de una era de la gran prosperidad."La extensión económica creó ganancias comerciales en auge que por su parte levantó el nivel de vida para la mayor parte de americanos.

Para el año 1921 Henry Ford estaba construyendo un millon de coches por año."Ford y sus dos rivales principales, General Motors y Chrysler Corporation produjeron cuatro-quintos de todo los automobiles en este país. Sobre un periodo de tiempo habían 23 millones de automobiles en las carreteras.(2)

Los fabricantes de automoviles en el intento de hacer sus vehículos más comprables ofrecerían al consumidor un plan de comprar a plazos que se podría también aplicar a los radios, aparatos y muebles. Esto estimulaba y permitía al consumidor a comprar estas mercancias que de otra forma no lo hubiesen podido hacer con su salario normal. Como resultado de la disponibilidad y de la extensión de crédito del consumidor, las ventas de los bienes y de los servicios crecieron. " Las ventas de mercancías vendidas al por menor que fueron comprado a plazo alcanzó un total de $7.000.000.000 en el ano 1929 haciendo mas disponible que antes, los automobiles, muebles y radios." (3) Las casas estaban llenos con todas las clases de bienes para el consumidor y los garajes con automoviles nuevos.

El radio y el automóvil eran uno de los productos principales que compraba el consumidor en los años 1920s. Para muchas familias esos lujos no se podían permitir. Sin el radio, aquellos quienes vivían en las zonas rústicas como los granjeros, eran aislados de toda comunicacn local y lejana del país. A consecuencia del retumbo económico, los salarios más altos fueron pagados, ganancias fueron hechas y los artículos que eran considerados como lujos antes de la guerra ya se podían comprar. Al final del día, las familias y los amigos se juntaban cerca del radio para escuchar la comedia radiofónica nocturna mas popular de la nación "Amos y Andy." que primero se aireó en 1926. Las emisoras de radio comenzaron a multiplicarse por todas partes de América, cuyos programas pagados por  la publicidad.

Ahora con la compra de un radio, las familias de granja que vivían en las zonas más lejanas del país, fueron inmediatamente puesto en contacto diariamente con el resto de la nación. Con sólo una torcedura del disco, el entretenimiento, los deportes, la religión, las últimas noticias y la música podrían ser oídos.

El crédito de consumidor también estaba haciendo fácil para que el pueblo americano pudiera comprar a plazo, aún cuando no tuviesen el dinero. Productos nuevos fueron producidos continuamente inundando el mercado de los compradores con anuncios seductores que despertaban un impulso irrestible de "Ooooooh...esto si tengo que tener." Asi que para el final de los años 1920 "casi la mitad de la población americana había comprado coches, radios, y otros bienes de consumidor, como neveras y aspiradoras.

"En 1925, la Corporación de Radio de América (RCA) soltó la estadística que indica que de las 26 000 000 de casas en los Estados Unidos, 5,000,000, o el 19.2 por ciento, tenían receptores de radio, aunque el número de oyentes de emisión fuera estimado en 20, 000,000.En su Diccionario Histórico de los años 1920 (1988), James S. Olson nota que las ventas de radio fueron de 60 millones de dólares en 1922 a 843 millones de dólares en 1929. Se presupone que para el año 1929, aproximadamente el 35 a 40 por ciento de familias americanas eran dueños de radios, y aún este número era más alto en algunos casos hasta el 75 por ciento, tanto en áreas suburbanas de los ricos como en las zonas más grandes del Metropolitano. (4)

Aunque el radio tuviera su prioridad mayor en aproximadamente cada casa como una forma de recreación para los oyentes a partir desde al amanecer hasta el anochecer, el automóvil revolucionaría el uso de tiempo libre. Con el coche las familias podían salir del ambiente de sus hogares y gozar de los deportes, playas, parques, teatros y áreas de diversión . También el automovil ofreció oportunidades a las familias de viajar por todo el país.


Los años de 1920 era una década que fue distinguida por personas creativas y sus obras famosas como en "The Beautiful and the Damned" (1922) y "The Great Gatsby (1925) por F. Scott Fitzgerald. También en su libro "This Side of Paradise (1920)" F. Scott Fitzgerald expresa la atmósfera de la edad de Jazz. Otros trabajos célebres, como Babbitt (1922) Main Street (1920) por Sinclair Lewis, Ernest Hemingway's "A Farewell to Arms" (1929) , Theodore Dreiser's "An American Tragedy "(1925), Willa Cather's "Death Comes for the Archbishop" (1927)tanto como Emily Post's Etiquette (1922) inundó el mercado del lector a través de la nación y el mundo entero.

Los famosos con sus acciones de vódevil estaban en sus mejores tiempos. Una de las canciones de Eddie Cantor que tenía más éxito  era "Making Whoopee," Mae West, apareciendo en "Pleasure Man" y Joan Crawford una estrella nueva de Hollywood de la película popular de 1928 "Our Dancing Daughters" saborea su lugar en el foco de luz de la cámara..

Era una epoca donde dominaba el gangsterismo con sus automóviles rápidos, ametralladoras, escopetas, la prostitución, la ilegalidad de las bebidas y el juego, estafas, funcionarios corruptos, Al Capone, falta de respeto para la Ley, y el crimen organizado. La era de Prohibición comenzó en la medianoche del 16 de enero de 1920. Los contrabandistas de licores, la Taberna y el gángster eran términos populares usados durante esta era. Las ganancias disponibles para criminales del alcohol ilegal corrompieron casi cada nivel del gobierno. Los contrabandistas de licores lucharon con batallas sangrientas por una posición monopolística... Cualquiera que se oponía sería matado a tiros con ametralladoras como se vió en el año 1929 "Valentine Day Massacre."

Por primera vez en su historia la inmigración extranjera se hizo restrictivo durante los años 1920s con el Acto de Inmigración de 1924 (Johnson-Reed Act). "El Acto de Inmigración de 1924 limitó el número de inmigrantes a quienes permitían entrada en los Estados Unidos por una cuota de orígenes nacional. La cuota proporcionó visados de inmigración al dos por ciento del número total de la gente de cada nacionalidad en los Estados Unidos segun el censo nacional de 1890. Esto completamente excluyó a los inmigrantes de Asia." (5)

El arresto y el juicio de Sacco y Vanzetti en el 1921, había coincidido con el período de la represión política más intensa en la historia americana, "The Red Scare" 1919-20.(6)

El caso "Sweet" dominó la atención nacional en 1925 y 1926 cuando los disturbios de raza se hicieron comun, y la urbanización e industrialización rápida, crearon una serie de nuevos problemas urbanos." (7)

El escándalo del "Teapot Dome" ocurrió a principios de los años 1920, durante la administración del Presidente Harding. El
nombre "Teapot Dome" se refirió a la Reserva Teapot Dome, un yacimiento petrolífero de 9,321 acres en la tierra pública cerca
de Casper, Wyoming, que dejaron en un lado en el año 1915 como una reserva de petróleo para la Marina estadounidense. Como
resultado de la insistencia de su Secretario del Interior Alfred B. Fall, el presidente Warren C. Harding firmó una orden
ejecutiva trasladando las reservas de petróleo navales de la Marina al departamento de lo Interior. En el año 1922 el
Secretario del Interior, Albert Bacon Fall con mucho secreto arrendó las dos reservas de petróleo a compañías petroleras
privadas; Harry Sinclair's Mammoth Oil Company y el Elk Hills Reserve con sus 38,000 acres en california a Edward Doheny's
Pan-American Petroleum Company. A consecuencia de la investigación del Comité del Senado que se llevaba a cabo por el
Senador Thomas J. Walsh en 1923, Fall fue condenado a cohecho federales, habiendo recibido aproximadamente $400.000 para
manipular los arriendos. Él fue condenado a un año en la prisión y acceso una multa de $100.000. (8).


En el 16 de septiembre de 1920 una bomba colocada por los "American Anarchists Fighters" explotó en el edificio bancaria de
J.P. Morgan localizada en la Ciudad de Nueva York, matando a 30 personas y causando daño a 200.

Entre los años 1915-1920, cientos de miles de Afro-americanos comenzaron a emigrar en una forma rápido desde "el Sur rural
que estaba economicamente deprimido hacia las ciudadades industriales del Norte para aprovechar de las oportunidades
economicas urbanas en las fabricas de acerro y la de automoviles y las casas de empaquetar carne. Aunque ellos eperaban un
ambiente mas tolerante racial, los conflictos se intensificaban entre el influjo Afro-americano y la población blanca cuando
el concurso para el empleo se empeoró en ciudades, como Chicago, Detroit, Pittsburgh, Cleveland y Saint Louis. También los
Afro-americanos se dispersaríian para los barrios negros de la Ciudad de Nueva York, buscando trabajo en las barras y
cabarets.

Varias posiciones de cuello blanco con salarios buenos eran disponibles in el servicio civil local y federal a los cuales
muchos aplicaron. El empleo federal de americanos africanos casi se dobló durante los años veinte. (9)

Los negocios de dueños negros comenzaron a multiplicarse por todas partes de las vecindades de Harlem, ofreciendo sus
servicios a la comunidad con salones de belleza, tiendas de comestibles, compañías de seguros y mucho más. Durante la década,
muchos cambios positivos comenzaron a ocurrir dentro de la comunidad Afroamericana de Harlem. Los intelectuales negros comenzaron a mostrar un nuevo entusiasmo intenso para su herencia africana. Una oleada del talento artístico y literario afirmaría su libertad de expresarse en sus propios términos como artistas e intelectuales. En 1923 el "Cotton Club" fue abierto en Harlem introduciendo interpretaciones musicales por artistas de raza negra ante de un auditorio de personas blancas. Haga clic aquí para el "Cotton Club". Los actores incluyeron a Lena Horne, Nicholas Brothers, y Cab Calloway. Un interés popular creciente hacia la literatura Afroamericana provocó el principio del "Harlem Renaissance" que era uno de los efusiones más grande de la música, literatura, arte y orgullo racial que se haya exhibido en este país.

En el 26 de agosto de 1920 una enmienda constitucional fue adoptada cuando Tennessee la ratificó, concediendo a todas las
mujeres el derecho de votar en todos los estados de los Estados Unidos. Las mujeres de los años 1920 se esforzaron por una
posición de igualdad tanto para hombres como para mujeres en la sociedad. El "Women's Right movement" creó oportunidades para
que las mujeres pudieran hacerse asalariados independientes con mejores pagos y condiciones del trabajo. Esto también les dió
el acceso a una enseñanza superior, que por otra parte ella no lo hubiese podido lograr. Las mujeres ahora podían tener una
parte activa en las decisiones de su hogar, además de aquellos acerca de los niños, cocinando y el ir a la iglesia. Ellos
llegaron a ser una influencia mayor en los asuntos sociales de su comunidad, formando organizaciones donde ellas hablarían
claro a los políticos y a las otras mujeres a fin de conseguir lo que ellas quisieran.

Muchos acontecimientos interesantes formaron la parte de la era de los años 1920s, tales como cuando Walt Disney creó su
primera caricatura, "Alice's Wonderland en 1924"; En el 13 de noviembre de 1927 el "Holland Tunnel" se abrió para unir a
Manhattan y Jersey City, N.J., dando a los automoviles una ruta bajo el Rio Hudson y una alternativa a los transbordadores.
En 1928 Walt Disney presentó a Galloping Gaucho y Steamboat Willie, las primeras historietas con sonido y el "Academy Awards"
fueron repartidos por primera vez.

Los hombres de negocios invertian bastante dinero en deportes profesionales, como el béisbol, boxeo, carreras de caballos,
baloncesto, fútbol, golf, tenis y hockey. Las estrellas, como George Herman (Babe) Ruth, quien hizo sesenta carreras de casa
en 1927 añadieron un millón de dólares a los recibos de la Liga americana. El Champion de peso pesado Jack Dempsey y George
Carpentier de Francia ganaron recibos más de un millón de dólares en 1921."Red" Grange, el ídolo de fútbol de la Universidad
de Illinois quien se hizo profesional no solamente ganó un millon de dollares en la temporada de fútbol profesional, pero
añadió miles a sus ingresos vendiendo el uso de su nombre a fabricantes de suéteres, zapatos y barras de caramelo.(10)

También se refirió a los años 1920s como los años "Rugientes" o la edad de Jazz. Era una epoca nueva y emocionante de placer,
prosperidad, entretenimiento, artes, literatura, fiestas de caricias turbulentos, mujeres descaradas, y caracterizado por
una mayor franqueza sobre el sujeto del sexo.

"Los años veinte Rugientes eran un tiempo cuando muchas personas desafiaron la Prohibición, se permitieron de nuevos estilos
de baile y aliño, y rechazaron muchos estándares morales que eran tradicionales."(11)

La Muchacha Tobillera

Era la edad de la muchacha tobillera. Ella era la nueva mujer totalmente moderna, que fumaba en publico,votaba, bebía
cócteles, bailaba, se cortaba el pelo, usaba maquillaje, pintaba los labios bien rojo, iba a las fiestas de caricias
turbulentos, y desafiaba todas las reglas del comportamiento femenino aceptable. Ella usaba vestidos con mangas cortas, con
las cinturas extendiendose a las caderas y los dobladillos que se elevaban a las rodillas. Rebelándose contra los corsés, la
muchacha tobillera aplastaba su pecho amarandose con pedazos de telas dándose una mirada infantil.

Ya para el año 1928 todo el país estaba cantando alabanzas a los días de gloria de América. Era un tiempo cuando los hombres
de negocios americanos y los economistas se sentían demasiado confidentes que las fluctuaciones erráticas en el ciclo
comercial estaban finalmente bajo el control. Ellos no eran hasta curiosos sobre el sentido terrible de presentimiento de
algún peligro inminente que surgía sobre la nación como una nube negra. Muy pocas personas en ese momento, ni se imajinaban
que esto iba ser una sorpresa desagradable para "el Sueño americano" de muchos, que ellos indudablemente se encontrarian
improvisados. Durante el 24-28 de octubre de 1929, la bolsa se estrelló sumergiendo la nación en una de las depresiones
peores y más largas que se haya visto en su historia financiera, durando a partir del final de 1929 hasta el entera que dura
a partir del final de 1929 hasta el brote de la Segunda guerra mundial en 1939. Los millones de acciones cambiaron manos y
los mil millones de dólares en valor fueron perdidos.

____________NOTAS____________

1) Dummond, Dwight Lowell; America in Our Time 1896-1946; Page: 283 Henry Holt and Company (1937)

2) Wish, Harvey; Society and Thought in Modern America; Volume II Page: 439; David McKay Company, Inc.-New York (1952)

3) Wish, Harvey; Society and Thought in Modern America; Volume II Page: 441 David McKay Company, Inc.-New York (1952)

4) Library of Congress, American Memory; Coolidge-Consumerism, “Radio: A Consumer Product and a Producer of Consumption”
http://lcweb2.loc.gov:8081/ammem/amrlhtml/inradio.html

5) The U.S. Department of State, “The Immigration Act of 1924 (The Johnson-Reed Act) http://www.state.gov/r/pa/ho/time/id/87718.htm

6) Famous American Trials “The Trial of Sacco and Vanzetti 1921 http://www.law.umkc.edu/faculty/projects/ftrials/SaccoV/SaccoV.htm

7) Organization Of American Historians” Defending the Home: Ossian Sweet and the Struggle Against Segregation in 1920s Detroit
http://www.oah.org/pubs/magazine/africanamerican/wolcott.html

8) Flexner, Stuart Berg; I Hear America Talking, An Illustrated History of American Words and Phrases; A Touchstone Book Published by Simon and Schuster-New York (1976)

9) Wish, Harvey; Society and Thought in Modern America; Volume II Page: 434; David McKay Company, Inc.-New York (1952)

10) Wish, Harvey; Society and Thought in Modern America; Volume II Page: 251 David McKay Company, Inc.-New York (1952)

11) The New Dictionary of Cultural Literacy, Third Edition. Edited by E.D. Hirsch, Jr., Joseph F. Kett, and James Trefil. Copyright © 2002 by Houghton Mifflin Company. Published by Houghton Mifflin Company.

Photo Credit: Al Capone; Flexner, Stuart Berg; I Hear America Talking, An Illustrated History of American Words and Phrases; A Touchstone Book Published by Simon and Schuster-New York (1976)

Photo Credit: Man at Piano- Flapper Girls 1923;  Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C. 20540 USA LC-USZ62-42063

 

Website: The History Box.com
Article Name: Los Años Rugientes de los 1920s
Researcher/Transcribe/Author Miriam Medina

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